Forscher von Lebensgeschichten

Seit 2021 habe ich mehr als 50 Kriegsgeschichten von Menschen recherchiert und aufgeschrieben. Dies beginnt mit Informationen von Angehörigen der betreffenden Person. Zum Beispiel Fotos, Briefe, Erinnerungen und mehr. Danach beginnen meine Recherchen in Archiven und an historischen Orten. Nachfolgend finden Sie einige Beispiele dieser Geschichten. Den Angehörigen stehen die Vollversionen, Personalien und Archivdokumente zur Verfügung.

Franz gefallen in Italien

Franz ist Deutscher und wurde 1920 geboren. Er wächst zum jungen Erwachsenen heran und wird von Beruf Schornsteinfeger. Doch der Wehrdienst ist Pflicht und deshalb muss er in die Wehrmacht eintreten. Er beginnt als Schütze und steigt zum Obergefreiter auf. Franz ist 1943 in der süditalienischen Region Kalabrien stationiert. Im September wird dort eine alliierte amphibische Invasion stattfinden. Englische und kanadische Soldaten erobern vom Strand aus immer mehr Gebiete im Landesinneren. Eine Woche nach der Invasion wird Franz schwer an der rechten Schulter verletzt. Dies während eines Angriffs eines Tieffliegers, der seine Bordwaffen abfeuert. Franz wird ins Krankenhaus transportiert, stirbt jedoch unterwegs im Auto (23 Jahre alt). Am selben Tag wurde er mit militärischen Ehren am Sirino-See neben anderen gefallenen deutschen Soldaten beigesetzt. Am nächsten Tag schreibt der Arzt einen Brief an Franz‘ Mutter Frieda. Er spricht ihr sein Beileid für den Verlust aus und teilt ihr mit, dass Franz‘ persönliche Gegenstände verschickt werden. Im August 1944 erhält Frieda den offiziellen Standesbescheid und die Sterbeurkunde. 1959/1960 wurde Franz auf dem Soldatenfriedhof in Cassino umgebettet. Seitdem ruht er dort zusammen mit mehr als 20.000 anderen gefallenen deutschen Soldaten.

Marija „Ostarbeiterin“ aus der Ukraine

Während des Krieges herrscht in Deutschland ein enormer Personalmangel. Viele Arbeiter werden aus den besetzten Teilen der Sowjetunion gebracht. Zuerst eine kleine Zahl von Freiwilligen und später Millionen von Zwangsarbeitern. Eine von ihnen ist die 39-jährige ledige Marija aus dem Bezirk Stalino in der Ukraine. Ihr wird die Staatsangehörigkeit entzogen und sie erhält den Status einer Ostarbeiterin. Sie muss ein Emblem auf ihrer Kleidung tragen. Es besteht aus blau-weißem Stoff und ist mit dem Text „Ost“ versehen, sodass sie für jeden sofort erkennbar ist. Ab April 1942 musste Marija in der deutschen Stadt Minden arbeiten. Sie spricht kein Deutsch, verfügt aber über landwirtschaftliche Kenntnisse. Deshalb wird sie auf einem Bauernhof untergebracht. Generell sind die Arbeits- und Lebensbedingungen schlecht. Sie erhält einen geringen Lohn sowie Unterkunft und Verpflegung auf dem Bauernhof. Wenn Marija krank ist, darf sie zum Arzt gehen, was beispielsweise im Mai 1944 der Fall ist. Durch Kriegsende endet ihre Arbeit im Mai 1945. Die deutsche Stadt Minden, in der sie dann lebt, liegt in der britischen Besatzungszone. Hier gilt die Regel, dass Ostarbeiter in die Sowjetunion zurückkehren müssen. Zu Hause werden sie oft für den Rest ihres Lebens, von ihren Landsleuten und der Regierung als Verräter angesehen und behandelt. „Sie hatten den Deutschen geholfen und bequem im Dritten Reich gelebt, während ihr eigenes Land brannte.“ Ihre Zeit in Deutschland ist in ihren Pässen (und denen ihrer Kinder) vermerkt. Dadurch waren viele Arbeitsplätze für sie nicht mehr zugänglich.

Bernard gefallen zwischen Nimwegen und Arnheim

Bernard ist ein britischer Infanteriesoldat während der Operation Market Garden. Dabei handelt es sich um den Versuch der Alliierten im September 1944, über die Niederlande nach Deutschland vorzurücken. Bernard ist Teil der Bodenarmee, die auf dem Weg nach Arnheim ist, um dort die britischen Fallschirmjäger abzulösen. Doch während ihres Vormarsches stoßen Bernard und seine Kameraden in der Nähe des Dorfes Elst auf heftigen deutschen Widerstand. Sie wird unter anderem von der berüchtigten SS-Panzerdivision ‘Frundsberg’ mit Panzern verteidigt. Bernard stirbt dort am 24. September 1944 im Alter von 32 Jahren. Auch viele seiner Kameraden kommen dort ums Leben. Sie stammen vom ‘Worcestershire Regiment’ der britischen Armee. Die englischen Fallschirmjäger in Arnheim können die Rheinbrücke nicht halten und werden besiegt. Die Operation Market Garden ist gescheitert. Nach der Befreiung werden Bernard und mehr als 1.700 weitere gefallene britische und polnische Soldaten auf dem Militärfriedhof in Oosterbeek begraben. (Das ist 3 Kilometer von meinem Haus entfernt. Das Foto zeigt den Wahnsinn des Krieges. Bernards Grab und vielen weiteren Opfern. Ich trage eine britische Uniform aus dem Zweiten Weltkrieg, in Erinnerung an die Soldaten von damals. Im Jahr 2023 und 2024 traf ich Bernards Cousin).

Johannes vermisst in Russland

Johannes ist Deutscher, geboren 1912 und wird seit 1944 in Russland vermisst. Das Grab ist leer, weil nichts von ihm gefunden wurde. Dennoch wird er im Gedenken auf dem Familiengrabstein erwähnt, weil seine Lebensgeschichte etwas Besonderes ist. 1941 gründete er im Alter von 29 Jahren eine Geheimgruppe gegen die Nazis. Die Mitglieder sind katholisch und wollen eine andere Zukunft für Deutschland. Doch eines Tages erfährt die Gestapo davon. Viele der Beteiligten werden öffentlich verhört und bestraft. Um einer Verfolgung zu entgehen, wird Johannes deutscher Soldat in der Wehrmacht. Er wird Sanitäter. Nach seiner Ausbildung wird er an die blutige Ostfront geschickt. Johannes wird vermisst seit 1. Februar 1944, und dies in der Nähe der Stadt Winnyzja. Dies ist etwa 1.760 Kilometer von seinem Zuhause entfernt. Seitdem hat man nie wieder etwas von ihm gehört.

Jen als Arbeiter in einem deutschen Bergwerk

Im Mai 1942 ist Jen 21 Jahre alt und führt ein Gespräch über Arbeit. Dies beim regionalen Arbeitsamt in Beek (Limburg). Er ist einer der niederländischen Männer, die in Deutschland arbeiten werden. Sie tun dies freiwillig oder zwangsweise, und unter ihnen gibt es viele Arbeitslose. Jen unterschreibt seinen Namen und ein paar Tage später beginnt er in einem Bergwerk zu arbeiten. Nämlich 150 Kilometer entfernt bei der Firma Hibernia. Und zwar in der Stadt Waltrop im Kreis Recklinghausen. Er ist Lehrhauer für 52,5 Stunden pro Woche. Jen erhält ein Gehalt und ist immer noch ledig. Ein Teil seines Lohns wird seiner Mutter in den Niederlanden ausgezahlt. Nach 5 Wochen ist er krank und hört auf zu arbeiten. Jen hat eine Blinddarmentzündung. Dafür wird er zwei Wochen lang im Krankenhaus behandelt. Sein Vertrag wurde nun gekündigt und er kehrt nach Hause zurück. Im Mai 1943 wurde der Arbeitseinsatz eingeführt. Das bedeutet eine Wiederbeschäftigung für die Deutschen. Jen lehnt dies ab und versteckt sich zu Hause, als sie nach ihm suchen. Er wird gefunden und verhaftet. Er versucht zu fliehen, wird aber erneut gefasst. Zur Strafe wird Jen in einen kleinen Raum gebracht. In allen vier Ecken steht ein Deutscher. Er wird von diesen vier Männern sehr heftig geschlagen. Später unternimmt er einen zweiten Fluchtversuch und wird beschossen. Jen wird nicht getroffen und dieses Mal ist er erfolgreich. Anschließend lebt er drei Tage lang auf dem Feld und bleibt den Deutschen entzogen. Er wird für den Rest seines Lebens keinen Spinat mehr essen. Das erinnert ihn zu sehr an die Brennnesseln, die er in Deutschland gegessen hatte.

Henk und „Entführung“ auf Curaçao

1937 wurde Henk Matrose der niederländischen königlichen Marine. Im Oktober fahrt er von Den Helder nach Niederländisch-Westindien. Dies an Bord des Schiffes Hr.Ms. Gelderland. Es ist in den Wintermonaten auf Curaçao stationiert. In der Marine ist es Tradition, dass die Besatzung versucht, eine Holzstatue zu „entführen“. Diese Statue heißt „Der Loden Verräter“ und wird dann als Trophäe mit in die Niederlande genommen. Im Februar 1938 steht für Henk und den Rest der Besatzung die Heimreise bevor. Einigen gelingt es, die Statue aus einem Banktresor zu stehlen. Dann wird es an Bord des Schiffes gezeigt, wenn es Curaçao verlässt, und einen Monat später erneut, wenn es nach Den Helder zurückkehrt. Henk und die andere Matrozen sind sehr stolz, dass es gelungen ist. Ende 1938 gab die Marine die Statue an die Familie Maduro auf Curaçao zurück. Danach wird die Tradition fortgesetzt; Die Familie versteckt die Statue so gut sie kann und die Marineleute versuchen, sie zu „entführen“. Als Erinnerung an seine abenteuerliche Reise lässt Henk ein Gemälde anfertigen. Er schenkt es seiner Mutter, nachdem er nach Hause zurückgekehrt ist.

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